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2017年12月01日
 



SOULNOTE ブランドを擁する(株)CSR 社にお邪魔してきました。
本社は神奈川県 相模大野にあります。これで2度目となりますが、今回は小田急線で向かいました。

お目当ては新しく発売となったフォノイコライザー・アンプ、E-2。同社の試聴室で聴かせて頂きます。
ご挨拶もそこそこに、着くとそのまま2階の試聴室(兼、音質検討室)へ。

ありました、ドーンと大型プリメインアンプと見紛うばかりのフォノイコ、E-2。威風堂々、これだけ立派なフォノイコはそうはありません。50万円の高級機ではありますが、それ以上の風格があります。重さも20kg あります。
設計者の加藤氏から細部についての説明や開発秘話などを伺い、いざ試聴開始。
因みに使用カートリッジはまず、お馴染みDENON DL-103、スピーカーはCSRが輸入する英PMC のMB2-SE。

聴かせて頂いたレコードは以下のとおり;

エヴァ・キャシディ/NIGHT BIRD
曲:AIN’T NO SUNSHINE

ビル・アヴァンス・トリオ/SUNDAY AT THE VILLAGE VANGUARD
曲:ALICE IN WONDERLAND

ブライアン・ブロンバーグ/WOOD
曲:COME TOGETHER

ラドカ・トネフ/FAIRYTALES
曲:THA MOON IS A HARSH MISTRESS

カール・ミュンヒンガー指揮 シュトゥットガルト室内管弦楽団
曲:ヴィヴァルディ「四季」~秋

小澤征爾指揮 パリ管弦楽団
曲:ストラヴィンスキー「火の鳥」~魔王カスチェイの凶悪な踊り

始めの3枚は加藤氏のお気に入り盤。
いずれもスカッと胸のすく音楽・録音で、設計者の意図が端的に理解出来る内容です。
とくに最初の2枚はライヴ収録なので、会場の雰囲気,空気感の再現が見事。

後半の3枚は営業・山神氏の盤。とくにノルウェイのヴォーカル、ラドカ・トネフは海外で調達した氏秘蔵の一枚ということで、初めて聴きましたが透明感ある少しひんやりした音色はいかにも北欧産。美しいジャケットもナイスで、このレコード欲しくなりました。

何のストレスもなくスピーカーから流れ出てくる音の奔流は、ソウルノート以外の何物でもありません。

実は今回、発売直前の新インテグレーテッド・アンプ A-2 (最終試作品)を組み合わせて聴かせて頂いたので、フォノイコE-2 だけではなく、このA-2 の功績も大きかったに違いありません。

クラシックもお願いします、とリクエストしたのに応じて取り出したるは最後の2枚。
ミュンヒンガーの「四季」はステレオ最初期1958年の録音。あの有名なイ・ムジチの四季と同時期(ミュンヒンガーが1年早い)で、両盤は日本の四季ブームの火付け役でした。

今回の盤はキングレコードの最初期ステレオ盤で'62年の発売。貴重なブルーバック・ジャケットです。
この頃は英DECCA が日本国内でのカッティング,マスタリングを許さず、英本国から直接送られたメタルマスターを使ってプレスされましたから、ビニールの材料以外は英国オリジナルと同等のプレスと言うことが出来ます。

かけてみると60年前の録音とは思えない生々しい音が飛び出してきましたが、少々高域寄りのバランスか? それならちょうど良いサンプルだから、試しにRIAA以外のイコライジング・カーヴを試してみましょう、ということになりました。

E-2 はフロントパネルの3つのノブで、Roll Off(高域減衰周波数)6種類,Turn Over(低域増幅周波数)4種類,Low Limit(超低域増幅制限)6種類をそれぞれを独立して変更出来るので、組み合わせでは何と144種類ものカーヴを作り出すことが出来るのです。
取説には3ページにわたり各レコードレーベルに対応したカーヴの適合表がありますので、これに従って3つのノブを所定の位置に合わせることで希望のカーヴ特性が得られます。

今回は試しにLONDON(DECCA の米国向けレーベル)の「LP」カーヴを試してみたところ、すっきり生々しくも聴き心地の自然なバランスとなりました、
このカーヴが合っているかは別にして、こうして自分の気に入ったカーヴで聴いてみるのもE-2 ならではの楽しみ方です。

小澤&パリ管の「火の鳥」は1972年のステレオ録音で国内プレス盤(ANGELレーベル)ですから、これは間違いなくRIAAカーヴ。パリ、サル・ワグラムの大きな(?)空間の感じられる録音を、大音量の箇所でも全く崩れることなく余裕をもって、フランスのオケらしいシャッキリとして鮮やかな音色で聴くことが出来ました。

以上は、先ほど申しましたようにDENON DL-103 で聴いているのですが、これが本当にDL-103?というくらいの再現です。

でもやはり上はありました。
E-2 のもう一つ大きな特徴が今話題のDS Audio の光電カートリッジを接続出来ることです。メーカーを超えた適合はこれが業界初の快挙です。
実はSOULNOTE とDS Audio、両者は同じ神奈川県の相模原市にあり、カートリッジは自転車で持って来てくれるそうです。カートリッジの出前なんて、世界でもここぐらい? 良い関係ですね。

さてカートリッジをDS Audio のDS002 に付け替えると、当然ながらさらに鮮やかで切れ込みもよく鮮明、光電カートリッジの特徴である低域の揺るぎなさ、などあらゆる点でハイスペックを感じるサウンドに深化しました。
でもこれ見よがしにHi-Fiをひけらかすことなく、演奏時の空気感,気配まで感じ取れる再現には敬服しました。
まさにカートリッジとフォノイコの目指すところが一致しているという印象です。E-2 を手に入れたなら光電カートリッジを組まないのは勿体ないな、と感じた次第。

ただ、光電カートリッジとの組み合わせではRIAAカーヴのみの再生となりますから、例えばモノラルとステレオ初期の盤では通常のMC,MMカートリッジを用いて場合によってイコライジングカーヴを調整、ステレオ安定期~現在の盤には光電カートリッジを使う、といった贅沢も良いのではないでしょうか。

とにかくレコード再生の可能性を積極的に追及する使い手にとって、これほど魅力的なフォノイコは、そうはありません。

それと先述のように新しいインテグレーテッドアンプA-2 がまた素晴らしいのは間違いないようで、これについてはさらに試してみたいと思います。

今後もSOULNOTE の上級シリーズから目が離せそうもありません。

帰りは山神氏のお奨め、「プラス410 円でロマンスカーに乗れますよ」に従って、町田⇒新宿間ではありますが、指定席にゆったり座って久方ぶりにロマンスカーの旅(?)をほんのひと時楽しむことが出来ました。

導入検討の方、試聴の手配も致しますのでご一報下さい。
2017年11月06日
 
今週木曜日から日曜日までの4日間、地元荻窪恒例の「荻窪音楽祭」が開催されます。
年一回開催のこの音楽祭、とくに今年は30回目ということで気合が入っており、メイン会場の杉並公会堂ではちょっと贅沢な「記念ガラ・コンサート」も開かれます(10日・金曜日)。

地域のあらゆるところで様々な規模のコンサートが行われるのが特徴で、杉並公会堂・大小ホールはもちろん、区民センター,郷土博物館,教会(4ヶ所),レストラン,カフェ・喫茶店,保健所・病院や銀行のロビー,スタジオ&ライヴスペース,駅前広場,駅ビル屋上,スポーツセンターなどなど。
ジャンルはクラシックに類するものに限られますが、奏者は一流のプロからアマチュア,子供参加の体験型まで様々。誰でも企画して音楽祭に参加することが出来ます。

運営するのは「クラシック音楽を楽しむ街・荻窪」の会、有志による自主運営で、多くのボランティアによって支えられています。
お近くの方、よろしければ足をお運び下さい。

「第30回荻窪音楽祭」
11月9日(木),10日(金),11日(土),12日(日)
http://www.ongakusai.com/index.html
2017年11月02日
 

 
少し前になりますが、東京三鷹市のICU(国際基督教大学)で行なわれたパイプオルガン講演会に行ってきました。
と言っても実は、そもそもはICUで開かれたバザーに行ったのですが、たまたま当日その会が開かれていたというわけで、お目当てのバザーのほうは外れ(家内談)でしたが、せっかくならと参加した講演会のほうは大変興味深く聞かせて頂きました。

ICUには当然ながら大学礼拝堂があり、大きな体育館ほどある建物で、内部は簡素ながら全面に木を活かしたホールのような会堂です。
正面には上の写真のようなパイプオルガンが備え付けられており、設置当時は国内最大規模のものだったそうです(オーストリア・リーガー社製)。

当日お話をして下さったのはICUオルガニストの菅 哲也氏(2枚目の写真)。
初心者向けにオルガンの歴史とパイプオルガンの仕組みについて、時にオルガンを弾いて実例を示しながら、とても分かり易く解説して下さいました。

店主はオルガン曲、とくにバッハのそれは好きですが、それでも聴いて楽しんでいるだけで、恥ずかしながらオルガン自体については大体の構造くらいしか知りませんでした。

そんなことは常識だよ、と言われるかもしれませんが、今回、とくにパイプについての説明はパイプオルガンの音の理解に役立ち、大きな収穫でした。
すなわち、パイプの種類には大別して、フルートパイプとリードパイプがあり、明確に音の質が異なること。
さらに一部には金属ではなく木製のパイプもあり、当然音色もそれぞれの材質を反映する、等々。

最後には、希望者が実際に鍵盤を触って音を出す体験会も用意され、多くの方が長い列を作っていました。

時々このオルガンを使用するコンサートが開かれるとのことですので、聴きに行ってみようと思います。
2017年10月14日
 


有難いことにお客様から立派な単行本をお譲り頂きました。
クラシック好きならきっと楽しめるとのことで、恩田陸の「蜜蜂と遠雷」。
ああ、それなら聞いたことある、という方も少なくないと思いますが、今年の直木賞と、さらに本屋大賞もダブル受賞した有名な小説だそうです。

架空の国内ピアノ・コンクールを舞台に、様々な生い立ち,立場の出場者それぞれ(メインでは4人)に過去から現在まで光を当てて描く青春群像小説で、著者自身(1964年生まれ)幼少のころからピアノを習い、今でもピアノを聴くのが大好きだそうで、実際の浜松国際ピアノコンクール(3年に一回の開催)に4回、一日中出場者のピアノを聴いて取材をしたとのことです。

読んでみるとよく分かるのですが、余程ピアノ・コンクールが好きか関係者でもない限りここまで詳しく描けないだろうというくらい生々しい描写で、さらにいずれもひと癖もふた癖もある登場人物が面白くて、思わずニヤッとしてしまいます。そのままアニメにもなりそうですが、小説では心の声の部分が多く、映画も含めて、そのままではなかなか映像化は難しそうです。

分厚い長編で、とにかく読むのの遅い私は始めの部分で少々難儀しましたが、途中からぐいぐい引き寄せられ、後半は止まらなくなるくらい勢いが付きました。
とくにピアノが好きな方、ピアノを習ったことのある方は自らを重ねて苦笑いをしながら楽しんで頂けると思います。機会がありましたら読んでみて下さい。

本日の、店主おススメ!
2017年09月12日
 

 
お客様の依頼により THORENS の'70年代初頭のプレーヤー TD125 の修理を行いました。

有名なTD124 と違ってシンプルなベルトドライヴ、3個のスプリング・サスペンションでプラッターとアームがフローティングされた構造です。
数十年ぶりに復活させようと出してきて電源を入れたところ、回転が安定しませんでした。
40年以上前の機械であることを考えるとパーツの劣化で半ば当然と言えます。

コンデンサーをはじめとして各劣化パーツを交換、速度微調整ヴォリュームと速度切り替えスイッチ接点のクリーニングを行い、内蔵のストロボ用ネオン管が切れているため、LED点灯式に改造しました。
外観も、長年汚れの積もった本体をクリーニング、木部をオイル仕上げすると、見違えるようにリフレッシュしました。

同時に旧マランツのやはり'70年代のプリアンプ Model 3300 とパワーアンプ Model 250 も一緒に修理して、かつての米独名選手たちによるチームの再結成です。
マランツではプリの Model 3300 が今聴いても意外なほど生き生きした音を聴かせてくれました。
2017年09月02日
 
この2,3日はTシャツ1枚では肌寒いくらいで残暑をどこかへ置き忘れたかのようです。
これは今来ている台風が秋を連れてきたからだそうで、その後はまた30度近くになるも、秋の気配は濃厚になるようです。

それにしても今年の夏は夏本番というのがほとんど無くて、梅雨の間のほうが真夏の暑さで、梅雨が明けてみたら途端に雨模様のはっきりしない天気、所謂戻り梅雨になってしまい、年に一度行くことにしている湘南海水浴にもとうとう行けずじまいでした。
暑いのは苦手なので(寒いのもですが..)、涼しいのはいいのですが、やっぱり真夏はちゃんと、カッと暑いほうがメリハリがあって良いかな。

今週は出張でお邪魔した先で、対照的なタイプのスピーカーシステムを聴かせて頂く機会がありました。

ひとつはフルレンジ・ユニットをオーダー製作のエンクロージュアに入れたシステムで、3種類を並べて聴けるようになっています。
最初に聴いたのは、ちょっと意外な選択で、元々カーオーディオ用に作られたアルパイン製の16cm。ダブルコーンや同軸2ウェイなどでなくシンプルなシングルコーンで、見た目はミッドウーファーに見えます。
チェンバロを聴かせて頂きましたが、音離れの良い軽快なサウンドで、オーナーのおっしゃるように上も下も欲張ってはいない、所謂ハイファイ調ではないものの、色彩感もあってとても気持ちよく聴くことが出来ました。

次がメインシステムのローサ―。
LOWTHER はかつてはラウザーと呼んでいたこともありましたが英国の20cm口径のフルレンジユニットで、白いダブルコーンがアイコン。'50年代から生産されています。
エンクロージュアはサイズ指定して製作したオリジナル。
ローサ―は元々はバックロードホーン式のエンクロージュアに入れる設計ですが、オーナーはバックロードホーンは好みでなく、敢えて密閉箱としてあります。
箱は先ほどのアルパインよりもふた回りほど大きく、ゆったりとした音が出そう。

期待どおり、スケール感も大きく、ずっと落ち着いた音で帯域感も必要十分。
同じチェンバロのレコードを聴かせて頂きましたが、臨場感や奥行きもよく出て、こちらは良い意味で十分にハイファイ調。流石は名ユニットです。

もうひとつは往年の名ユニット、三菱のP-610 ですが、いつの間にか時間も経っていたのでこれはまた次回のお楽しみ。オーナー氏によると渋めの優等生的な音とのこと。

数日後、神奈川県に足を延ばした際に聴かせて頂いたのは、対照的な大型3ウェイ。
しかも各ユニットが分離・独立して、ミッドとハイがホーンユニットという本格派。
通常こうしたホーンを主体としたオリジナル・システムは、能率などの問題でマルチアンプで鳴らすことが多いのですが、これはパッシヴ・クロスオーバーネットワークを使ってまとめているのには驚きました。
じつはこの方、元々大手オーディオメーカーのエンジニアで、アンプ設計もこなすヴェテラン。専用ソフトで特性のシミュレーションも出来るので、お手のものというわけ。
鳴らしているプリ&パワーアンプも半導体式のオリジナル設計です。
それにしても、ホーン臭さやうるささを感じさせず、まとまりが良い上に、しっかりホーンらしいスピード感もあって、とくにジャズは聞き惚れました。

同じ時期にこのようにたまたま全く対照的な構成のスピーカー・システムを聴いて、改めてオーディオの多様性を認識した次第。
どっちがより良いかとか、どっちが好きって問題じゃなく、うーん、どっちもやってみたいですね!
2017年07月17日
 


家内が「ブレーメン・フィルが杉並公会堂に来るけど、行く?」というので海外のローカルなオーケストラが好きな私は二つ返事で「行く行く」。
詳細を見ようとネットで調べたのですが、あれ? どこにも出てないなあ。
それもそのはず、ブレーメンの音楽隊のブレーメン、とばかり思っていたのが一文字違いの「ブルーメン・フィルハーモニー」、都内のアマチュア・オーケストラなのだそうです(ドイツにちゃんとブレーメン・フィルハーモニー管弦楽団はあります)。
ブルーメンはドイツ語の「花」(Blume、Blumen は複数)。舞台上に美しい花を咲かせるような、新鮮で生気あふれる演奏がしたい、との思いからつけられた名前だそうです。

元々は指揮者・寺岡清高氏の提唱により'93年に1回限りのオケとして発足、同年9月の演奏会が好評を呼んで常設オーケストラとしてスタートしました。
アマチュア・オケといっても、その中でも一流を目指そうと、様々な演奏団体などに所属しながら経験を積んできたメンバーが中心となって、年2回の定期公演、特別演奏会などを開催して20年以上活動してきました。
指揮者も寺岡のほか今回の武藤英明、山田和樹、ゲルハルト・ボッセなどプロでも一流どころが名を連ねています。

今回指揮を執る武藤英明は、桐朋学園大学で斎藤秀雄に指揮を学んだ後、チェコのプラハへ渡り名匠ズデニェク・コシュラーに師事。チョコ・フィルをはじめとしてチェコの楽団との共演も多く、'90年にはプラハ放送交響楽団と「プラハの春」国際音楽祭にも参加しています。
今回のプログラムでもスメタナの「わが祖国」から2曲選ばれているのもそのためです。さらにプログラム終了後のアンコールとしてドヴォルザークのスラヴ舞曲2曲が演奏されましたから、チョコ音楽は彼の十八番であることは間違いないでしょう。

じつは店主はほとんどアマチュア・オケの演奏会に行ったことがありません。今までで2回位だったかと思います(新交響楽団だけは別です)。今回は歩いて行ける地元の杉並公会堂(ここは日本フィルの本拠でもあります)での公演だったからで、遠くであったら行っていなかったでしょう。
そんな特別に期待をして臨んだわけではなかったのですが、いざ始まってみるとなかなかどうして、流石によく練習しているだけあってうまいものです。プロと比べて大きく劣るということも無く、弦楽合奏などは聴いていた席(自由席)が良かったのもあるでしょうが、滑らかで美しいソノリティに聴き惚れました。
管楽器のソロに多少アマチュアらしさ(?)が垣間見られましたが、それはアマチュアとしては当たり前のレベル、一流を目指すというだけあって全体としては十分以上に楽しむことが出来ました。
これには武藤の指揮が貢献していることはもちろんで、スメタナは当然として、メインの「運命」がなかなかの力演、充実した演奏でした。彼の指揮で聴くのは初めてでしたが、冷静にちょっと涼しい顔をしながら、クライマックスではいつの間にかしっかり追い込んで盛り上がっているというところが印象的でした。

演奏会とは直接関係はありませんが、当日会場で配ってもらった多くの演奏会チラシを見て、在京のアマチュアオケはこんなにも沢山あるのかと、少々驚きました。
例えばこんな感じです:
日立フィルハーモニー(日立グループにはアマチュア・オケがこれを含めて二つあるそうです。さすが大企業),キルシュフィルハーモニー,ガリマティアス・ムジクム(ドヴォルザークの8番をやるのでそこそこの規模でしょう),エウテルペ楽奏団(ブラームスのハイドン変奏曲やモーツァルトの39番など),東京セラフィックオーケストラ(ベートーヴェン「田園」),ASSENBLED I ORCHESTRA(チャイコフスキー4番),伊達管弦楽団,アンサンブル・メゾン(シベリウスの5番など),オーケストラ・アンサンブル・フリーEAST(ブラームス3番),アフォアガート管弦楽団(ブラームス1番),オーケストラ・セレーナ(メンデルスゾーン「スコットランド」),ワグネル・ソサエティ・OB オーケストラ,オーケストラ・ディマンシェ(ショスタコーヴィッチ5番),エルムの鐘交響楽団(チャイコフスキー4番),渋谷交響楽団,アンサンブル・ジュピター(マーラー5番!),オーケストラ・フォルチェ(ベートーヴェン「英雄」),くにたち市民オーケストラ,オーケストラ・ウィル(ベートーヴェン第9),プロ―スト交響楽団(新世界,火の鳥)..。

当日もらったチラシにあったものだけでもこれだけですが、まだ山ほどあるのは知っています。
あなたはいくつ知っていますか?
2017年06月30日
 


既に昨日、結構な話題となっていましたからご存知の方も多いと思います。
SONYが29年ぶりにアナログ・レコードのプレス生産を開始するそうです。

最初、ネットのニュースをたまたま見て知りましたが、その晩にはNHKと民放で、さらっとではありますがTVニュースに取り上げられ、一般的にもちょっとした話題なんだなと再認識しました。

ソニーは今年2月にすでにカッティングマシンは導入済みでマスター・ラッカー盤のカッティングは始めていますが、これでレコード生産の全工程を自社内で行う体制が整ったことになります。

このプレス機は、CDなどのディスク製造を行っている工場、ソニーDCCジャパンに設置されましたが、写真を見た限り導入はまず1台のようで、アメリカのように大きなところではプレス機が20台も30台もあって、そうした工場がいくつもあるのと比べると、まだまだとの感はあります。
でもまずは一歩、レコード生産がし易くなってタイトルも増え、コストも下がることに繋がれば、嬉しいですね。
見守っていきたいと思います。
2017年06月10日
 

 
今回で3回目となる「アナログオーディオフェア2017」(於、秋葉原・損保会館)に行ってきました。
アナログオーディオを中心に扱う私どもにとって最も親近感のあるショウであり、毎回楽しみにしています。

今回は早めに帰らなくてはならなかったので、珍しく午前中に出て昼前11時過ぎに着きましたが、損保会館の入り口に来て、おや、何か変だな。
それもそのはず1日目は昼12時開場なのでした。このショウは当日搬入なので出展する方々は大変、それで1日目はお昼からなのです。皆さんに案内しておきながら、自分で時間を間違えるとは、いつもながら抜けてます..。
既に入り口で待っている方も何人かいましたが、仕方がないので秋葉原に行き少しパーツを物色、その後コーヒー店で時間をつぶしました。

会場は全部で4階にわたっていますが、中でもいつも楽しみにしているのが2階。ここではスピーカーでの音出しは不可ですが(音出しはヘッドフォン)、他ではお目にかかれないメーカーや初出展のメーカーなど、いつも新鮮な発見があります。

GLANZ のハマダ電気はいつも通りトーンアームをずらりと並べて展示。今回は上級シリーズのショートアームを新開発して、クリアオーディオのOVATION ターンテーブルに搭載、特別コラボレーション・モデルとしてデモしていました。

めったのお目にかかれない、ドイツ AMAZONの(大手通販会社とは関係ありません、念のため)AMAZON2 ターンテーブルはSME の旧アーム、3009 と組み合わせていました。
その隣のZYX ブースにはallegro のフォノカートリッジ・キーパーと、YMK のジルコニア(セラミック)製ヘッドシェルが初お目見え。どちらも期待のアイテムです。

カートリッジのPlatanus とプレーヤーのWell Tempered はショウ初登場。
音出しはしていませんでしたが、プラタナスは主宰者の助廣氏自ら説明に立っていました。
制作者自身に直接聴きたいことを訊くことが出来るのも、この会場の大きなメリットです。往々にしてちょっと音を聴くよりも参考になることがあります。

このショウを主催するベルドリームサウンドからも、カートリッジキーパーが登場。
こちらはクラシカルな木製ケースに収められてなかなかシックな雰囲気。近々発売予定とのことです。

アナログ・アクセサリーで話題のi-qual アイコールは、かつてのオーディオテクニカ傑作モデル復刻・第二弾といえるアイテムを参考出品。近々に正式発表となるはずですので、乞うご期待!
Audio Desighn からは、プレーヤーの独クリアオーディオ用のオプション強化電源が登場。Performance DC のユーザーには是非使って頂きたいアイテムです。

二つ上がって4階では(3階はイベント会場)、ちょうど光電カートリッジのDS Audio が大勢を集めてデモの真っ最中。
熱く語るのは代表の青柳氏。国内外で数え切れない数のデモ,講演を重ねてきているからでしょう、じつに分かり易く説得力あるプレゼンテーションに感心、終了時の大きな拍手も当然と思われました。
ドイツ、ミュンヘン・ハイエンドショウの後、国内でのプレミアとなる新製品DS002 が素晴らしいサウンドを披露していました。

AIR TIGHT エアータイトでは現在開発中という新型真空管プリアンプ(試作機)で音出ししていました。フォノイコを内蔵するこのプリは60万円台となる予定とのことで、期待されます。

一番上の5階では、Phasemation が300BパラシングルのMA-2000 でSonus faber の大きなスピーカー IL CREMONESE を朗々と鳴らしていました。とくに米COLUMBIA オリジナル盤で聴くD. ブルーベックのTake Five はまさに鮮烈。
大の音楽&レコード・ファンである開発者・斉藤氏の言葉、
「固体の中を背中を押し合いながら電子の動く半導体に比べ、真空中を電子が飛ぶ真空管は元々大変ハイスピードな素子である」
「英DECCAは国外でのマスタリングを信用しておらず、金属マスター原盤を各国へ送ってプレスさせていたため、国内キングレコードの初版はほぼ本国のオリジナル盤と同等の音質を有する」
とうのは、常々私どもが力説している点で、わが意を得たり感たっぷりでした。
それにしてもTIME OUT(TAKE FIVE の入ったアルバム)の6-eyeオリジナル盤、欲しいなあ!

隣、TOP WING トップウィングのブースでは話題のカートリッジ「青龍」を台湾Tien Audio のプレーヤーで初披露。なかなかは入れなく程の盛況ぶりでした。

アナログ・オーディオはこのショウで見られるような小規模メーカーが支え、面白くしているといえます。こうした場で気に入ったところを発見し、是非応援して頂きたいものです。
2017年06月06日
 
レコードの発送でよく利用している、郵便局の「ゆうメール」の料金が今月、6月1日から値上げされました。

A4サイズまでは従来通りですが、それ以上の大きさは新たに「規格外」とされ、新しい料金の対象となりました。
レコードもこのサイズですので、今までと比べて100 円程の値上げとなります。

それでもレコード配送手段としては現在最も安価です。よろしくお願い致します。
2017年05月15日



音展'17に行ってきました。

音展は幅広くAV,ハイレゾなど総合展のイメージが強かったので、今まで余り馴染みがなかったのですが、今回はインターナショナルオーディオショウと同じく東京国際フォーラムでの開催で、お世話になっているメーカー,代理店も多く出展するということもあって、初めて行ってきました。
とは言っても時間に限りがありましたので、事前にパンフレットに丸をつけた所のみ周りました。

いつものようにセミナーや評論家の講演時間は混みますので避けて、一番上、6階からスタート。
最初に入ったオーディオデザイン は独立した部屋でELACの小型スピーカー、BS312 を鳴らしていました。
期待通り、大きさを超えた鳴りっぷりで聴かせ、オーディオデザインのシンプルなアンプにピッタリの洒落た組合せと感じました。

同じ階のDYNAUDIO も見逃せ、いや聞き逃せません。
以前も聴いていますが、ニューカマーのCONTOUR コンター・シリーズが目玉です。鳴っていたのはシリーズ最上級機、CONTOUR 60。スリムながらも高さが135cmあり、結構堂々たる体格。椅子に掛けて聴くとミッドとトゥイーターは少し見上げる形となります。
最後に聴いたショスタコーヴィチ/交響曲第10番のスケルツォは余裕でクリア、大人の再現です。ただこの曲の狂気をさらけ出すには、もっと上級クラスのアンプやプレーヤーが必要かもしれません。まだまだ潜在能力があることを実感させてくれました。
いずれにしても新しいコンターはディナの最近の傑作であることには変わりありません。

ひとつ階を降りて5階ではまずアイレックスのブースへ。
昨日お客様に納めたばかりのイタリア産パワーアンプ、AUDIA FLS4 と対になるプリアンプが初お目見えというので早速伺いました。
そのプリ、FLS1 は高さを少し抑えながらも独特の造形で存在感あるアピアランス。最初に入ったサンプルがブラックだったということで、より精悍さが増したように見えました。音はまだですが、いずれじっくり聴かせてもらいましょう。

もうひとつ注目作がリトアニアのターンテーブル・メーカーReed の新製品、Muse 1C。これもここで初のお披露目となります。
リード・ターンテーブル3兄弟の末弟ですが、ボディの材質・構造が異なるため意外にもサイズは最も大きく、結構な存在感。上級機を継承する2モーター式のベルトドライヴが特徴です。
ユニークなのは33,45はもちろん、78と何と16回転(!)まで対応している点。かつてアメリカを中心に一時期16 2/3rpm という回転数のレコードがあったのですが、それも再生可能。持っている人はほとんどいないでしょうが。

リードにはもうひとつ初お目見えの注目作があります。トーンアームのReed 5T。
これがスゴイ。スイスのThalesが先鞭をつけたスライド動作に依らないリニアトラッキングアームですが、リードはリニアモーターとレーザー光による位置制御によってアームを精密にリニアトラッキングさせるというアームを製品化してしまいました。設計者のトゥリウカス氏(何回聞いても覚えられません..)、レーザーを利用したメカトロニクスでは右に出る者がなさそうです。

1階降りて4階には小さなテーブルでの出展社が沢山並んで、秋葉原部品街のよう。面白いものがいっぱいありそうです。
但し今回は時間の関係でほんのつまみ食い、決めておいたブライトーンのコーナーへ。
お目当てのひとつは米High Fidelity Cables の最新シリーズ、Reveal リヴェール。同社独自の「磁気伝導」技術を応用したケーブルで、従来のトップエンドシリーズのエッセンスを継承し、最大限コストを抑えたモデルです。1mのRCAラインケーブルで110,000円/ペア、これなら現実的な価格です。

ブライトーンではもうひとつ、新しく扱いが始まったアメリカのメーカー、Stillpoints。独自の制振理論によるオーディオアクセサリーをリリースしています。
今回注目したのはアナログ・プレーヤー用のレコード・スタビライザー、LPI。精巧なマシン加工で仕上げられており、重量は700gありますので、適合不可のプレーヤーも出てきます。
内部にはいくつもの小空間があり、その中に小球を複数仕込むことで効果的に振動を吸収します。

土曜日に比べると人の入りがもうひとつとも感じましたが、ビジュアルやハイレゾ、ポータブルオーディオなどが中心といったイメージを超えて、今年はさらに充実したショウへと脱皮していく意気込みが感じられたのは収穫でした。
2017年05月06日



前回、千葉県からお越し下さったお客様について書きましたが、先日は相次いで遠方からお得意様がお立ち寄り下さり、お土産話を伺いながらの楽しいひと時となりました。

お一方はもう長らく私どもでレコードを購入頂いているお得意様で、長野県から。
確か3度目となりますが、以前はお持ち下さった貴重なレコードを引き取らせて頂いたこともありました。
長野のお住まいのあたりではちょうど桜が満開とのことで、今年は少し暖かくなるのが遅いかなとのお話でした。

私どもの試聴機材が少し変わりましたので、それでレコードを聴きながらコーヒーブレイク。
今回はジョージ・セルがクリ―ヴランド管弦楽団を指揮して入れたシューマンの交響曲全集(3枚組)をお買い求め下さいました。ちょっとした荷物になるにもかかわらず、本当にありがとうございました。

翌日、お越しになったのは北海道のお得意様。
以前からレコードケア用品やオーディオ・アクセサリーを購入頂いているヴェテラン・オーディオファイルです。
実際のご来店は初めてでしたが、北海道へ移られる前は都内にお住まいで、当店のある荻窪近辺にはお知り合いもおられるとのことで、このあたりのこともよくご存知でした。
網走も例年よりも冷えるようで、このときはまだオホーツク海遠くには白い流氷が残るのも見られたそうです。

アナログ・プレーヤーは以前お使いだったEMTをLINNへと変更、スピーカーはかつて一時期国内にも輸入されていた米国の大型システムで、スリムながらも高さは人の背丈ほどもあり、縦方向に多数のトゥイーターとミッドレンジが並ぶタワー部とその下のダブルウーファー(+ドロンコーン2本)部分に分かれ、さらにそれらをDSPを使って鳴らすという大規模なものです。
お願いして、お帰りになってから写真を送って頂きましたが、これをゆったりと鳴らして聴くバッハの無伴奏ヴァイオリンソナタは格別とのこと。とくに雪のしんしんと降るなかでは普段でも静かなリスニングルームはさらに思わず耳をそばだてずにはおかない静寂の世界となるそうです。
これには汚れの無い良質な電源も一役買っているに違いなく、いずれにしても都内では容易に得ることの出来ない羨ましい環境です。
現在、サブシステム用のフォノイコの選定をお手伝いさせて頂いています。
機会がありましたら、どうぞまたお越し下さい。
2017年04月05日
 

 
今日は本当に暖かくなり、いよいよ春本番と思わせる日和でした。

午前中はタイヤ屋さんへ行って、クルマの冬タイヤ(スタッドレス)をノーマルに交換してもらっている間に、すぐ近くを流れる神田川の端に並ぶ桜並木を観に行きました(写真)。
まだ7~8分咲きというところかな?
それでも天気の良いこともあって結構満足、すぐ後ろを高架の京王井の頭線が走っていました。

今日は千葉県からお客様が、EAR 834P フォノイコの試聴にお越し下さいました。
モノラルからステレオにかけてのジャズと、ロックを中心にお聴きになるということで、まずはよくご存じのマイルス・デイヴィスの「Kind of Blue」。
ご愛用のスピーカーはモダンの代表格と言えるモデルであり、それとはまた違った聴き方をされたい、という目的にはかなり合ったとのこと、まずはお気に入り頂けました。



色々お話をしている中でエリック・クラプトンが出てきましたので、それなら定番LPがありますよ、ということで、次にかけたのは「Unplugged」。
これは新たに発売されたドイツ・プレスの高音質重量盤です(2枚組)。
先ほどのステレオ初期'60年代そこそこの録音と比べると、臨場感溢れるライヴ録音が快感のアルバムです。
ご自宅のシステムではこの録音は音が良いだけに少々神経質に聞こえることもあるとのこと、当店の試聴システムはアナログ・レコードに合わせた大らかなところがありますので、ここではそれがプラスに働いたようです。細部にあまり気を取られることなく、ライヴ・プレイを気持ちよく楽しめるとの感想を頂きました。

さらに、低域の深い支えなど安定感があるところは、どうもターンテーブルのClearaudio Innovation Compact に負うところが大きいように感じる、とのご指摘は、改めて私のほうが再認識した次第。TT3 リニアトラッキング・アームの調整が安定するまでは少々時間を要しましたが、確かにこのプレーヤーにしてからは下支えのしっかりしたプレイバックが得られているのは確かです。

このプレーヤーのもう一つの利点は、簡単にダブルアームへとシステムアップ出来るところ。
この方のようにジャズのモノラル名盤もかける機会の多い方は、サブアームにはモノラル専用カートリッジを着けて、更に楽しみの幅が拡がります。

お帰り際の、「居心地がいいものだから、つい長居してしまった」とのお言葉が、お世辞と分かっていてもとても嬉しい、春日和でした。
ありがとうございました。またのお越しをお待ちしております。
2017年03月04日
 
都内で開かれたレコードと録音技術に関する講演会に行ってきました。
予約して参加する、プライヴェートな催しです。

題して「こうして音は録音された」、お話して下さったのは元ソニーの技術広報室長で現在は芸大の非常勤講師を務める森芳久氏。
著作も多く、ソニー在籍中に書いた「カラヤンとデジタル」(写真)は評判を呼んで、退社後に芸大をはじめとするいくつかの大学で教鞭を執るきっかけともなりました。

長年の豊富な経験と実績に基づいたお話は湧き出る泉が如く、とても2時間の持ち時間では語り尽くせません。それも当然、大学の講座の1年分あるわけですから。こんな講義があったら毎回嬉々として聴講していたのになあ。

氏の経歴はレコードとオーディオの分野で多岐にわたり、かつとてもユニーク。
元々無線少年であったこともあって大学では工学を学び、その間にクラシック音楽に目覚めます。大のファンとなった当時のウィーンのソプラノ、リタ・シュトライヒに憧れて、卒業後は彼女の所属レーベル、日本グラモフォンに就職。
そこでレコードの音質改善に取り組むうち、カートリッジメーカーの品川無線(グレース)に誘われ転職。
カートリッジの開発に従事するうち、NHKの研究所にも出入りするようになり、そこで知り合った中島平太郎氏に誘われて、今度はSONYへ。

SONYでも当初カートリッジの開発を行いますが、時代はデジタルの夜明けに入り、単なる技術屋に留まらぬ広い見識を買われて、技術広報の責任者となります。
今度は一転してデジタルを広める先鋒として活躍しますが、その際デジタルのことを解り易くまとめたのが「カラヤンとデジタル」でした。

お話の内容は豊富過ぎてここにはとても書き切れませんので、ご興味のある方はこの本をお読み頂くとして、実技(!?)の方もたっぷり楽しませて頂きました。
持参されたのはエジソンの ろう管式蓄音機(第2号機)とポータブル蓄音機。
とくに、まずそうはお目にかかる機会のない ろう管蓄音機は、100年以上前とはとても思えない状態で、今なお精密な動作をすることに驚き、実際に音が出ると、その音が予想していたよりずっと音量があり、クリアなことに2度ビックリ。

あっという間に2時間を超えてしまっていましたが、まだやっとSPから33回転のLPとなったところまで。これからいよいよステレオLPの出現となるところで次回(あればのお話)を待て、となってしまいました。
森さん、是非「続・こうして音は録音された」をお願いします。
2017年02月22日
 
昨日21日、ポーランド生まれの米国の指揮者、スタニスラフ・スクロヴァチェフスキーさんが亡くなりました。享年93歳。
最期まで現役を貫き、敢えて円熟を排しているとも感じられるほど、年齢をものともせず気力充実した演奏を聴かせてくれました。
亡くなったのも住まいのあるミネアポリスということで、やはり何といってもミネアポリス管~ミネソタ管を20年近くにわたって手塩にかけて育て、共に歩んできた功績は忘れることが出来ません。
'90年代以降は頻繁に我が国へも訪れ、読売日本交響楽団とNHK交響楽団との共演で数多くの忘れえぬ演奏を披露、晩年は自ら最も愛着をもつというブルックナーの交響曲で孤高の名演を聴かせてくれました。
店主も、最後に読響との「伝説のブルックナー8番」を聴くことが出来たのは幸運、最高の想い出となりました。

ご冥福をお祈りします。
2017年02月15日
 
私どもで扱っているMHaudio を主宰する星野さんが長野からお出で下さいました。

MHaudio のWAON は高品位でデザイン性抜群のマイクロスピーカーですが、このほど新ヴァージョンを2種類ご紹介頂きました。
詳細はNEWS欄でお知らせします。

もうひとつ、帰りがけにちょっとだけ紹介頂いたのは、WAON スピーカー2個とそれに加えて同社のマイクロアンプなどを一緒に収納して持ち運べる、これまた大そうデザイン性に優れ、かつ上質な仕上げ(ハンドメイド)のバッグ。
まだ最終試作の段階だそうですが、大変魅力を感じました。近々ご紹介出来るはずです。
また、店主はこのバッグを見てすぐに、これでレコード・キャリーバッグが出来たらいいな、と感じたので是非検討して下さい、とお願いをしておきました。
これも勝手に今から楽しみにしているのですが..。
2017年02月04日
 


 
お客様から耳寄り(?)なお話を聞きました。

今話題の「ふるさと納税」で、真空管300B、しかもオーディオファイル垂涎の国産球 TA-300B(1ペア)を貰えるというのです。
ふるさと納税の「返礼品」にそんなすごいものを用意しているのは、鹿児島県の南さつま市。海産&農産物や肉,酒類などに交じって、ひとつ異質な「特産物」が確かに載っています。
真空管に縁のない若者が見たら、レトロな電球?と思うかもしれません。

TA-300B を製造する高槻電器工業は本社拠点は京都ですが、グループに鹿児島高槻電器工業があって、その所在地が南さつま市。ここでTA-300B はコツコツと手作りされているのだそうです。

じゃあ、いくら納税したら貰えるの? はい、34万円です(1,500 point)。
それでも同市の月間得点ランキングでは堂々の第3位にランクインだそう。贈答用のお茶や海苔のような桐箱に入って届きます。
すでに4ペア分の申し込みがあったとか。教えて下さったお客様も手に入れたそうですから、この中に入っているということでしょうか。

南さつま市にふるさと納税して、TA-300B をゲットしよう、って!?
2017年01月28日
 

 
今日は予報では天気が荒れるということでしたが、昼近くには日も差して穏やかな1日となりました。

今日お越しのお客様は、ご自身のレコードを持参してEAR の834P Deluxe フォノステージアンプの試聴に神奈川県からお出で下さいました。
でも入り口から入って来られたのを見ると、あれ?、レコードを抱えていない?
約1時間前から温めておいた機材を早速お聴き頂こうとすると、小型のショルダーバッグの中から取り出されたのは7インチEP盤!
なるほど、お持ち下さったのはいずれもヨーロッパ盤のEP、それも'50年代のジャズのモノラル盤ばかり。しかもどれも当時のEP盤としてはスリーヴも含めてすごくきれいなのには感心しました。
ヨーロッパのジャズEPは、お客様の現在のマイブームとのこと。聴かせて頂いたのはスウェーデン盤2枚と、ドイツ盤1枚。みな魅力的でしたが、店主はとくにドイツ盤と2枚目のスウェーデン盤のヴォーカルに惹かれました。
何だか「ヨーロッパEP盤ジャズ特集レコードコンサート」を楽しませてもらっているようです。

そんなうちに、お客様もまずはお気に入り頂けたようで、834P Deluxe、ご用命を頂きました。ありがとうございます。
300B 真空管パワーアンプにプリを介さず直接繋いでお使いの予定とのこと。そこで834P に着いているヴォリュームが活きてきます。
お聴きになるのはほとんどが'50年代のジャズのモノラル盤で、組み合わせるカートリッジはDENON DL102。徹底しています。
将来、アナログ・プレーヤー新調のご予定もおありとのこと。
 
本日はありがとうございました。
2017年01月15日
 


ここのところ寒波の襲来で東京は一段と冷えています。
場合によっては雪かとも言われていたものの、天気はそれほど崩れることはありませんでしたが。

そんな日でもわざわざ訪れて下さるお客様があることは、本当に有り難いことです。
今日は都内からお二組(お一人と、ご夫婦)のお越しがありました。
都内の葛飾区と文京区からお出でです。

文京からのご夫婦は米国の大型スピーカーを豪快に荒らしておられ、今日はずっとこじんまりした私どもの英国スペンドール SP1/2R2 スピーカーをお聴き頂きました。
ご存知、有名なデモ・レコード、スウェーデンPROPRIUSの「カンターテ・ドミノ」をかけたプレーヤー、Clearaudhio のInnovation Compact+TT3 にもご興味がおありとのこと。

葛飾からのお客様はすでに何回もお越しのお得意様で、今日はOrtofon から新しく出たSPU#1 を試聴されました。
丸針のSタイプと楕円針のEタイプ、両方を聴き較べたのですが、どちらもそれなりに良さがあり、ちょっと困ったな、ということになったものの、現在お手元にあるSPU GE がどちらかというとEタイプに近いと思えたことから、結局、よりオリジナルに近いSPU #1S のご用命を頂きました。誠にありがとうございます。

まだまだ寒さのピークはこれからとのこと、皆様くれぐれもお風邪など召されぬよう、お気を付け下さい。
2016年12月25日
 

 
SOULNOTE ソウルノートは、電子・電気機器企画,製造を専門とする技術集団(株)CSR のオーディオ・ブランドで、今年で創立10周年を迎えます。
今回はピッカピカの新製品、フォノステージアンプのE-1 を携えて、営業と設計ご担当の方々、3人がお越し下さいました。
ただでさえ手狭な店内は、このところ機器やレコードのお引き取りが重なり、まだ整理がついていない状態のなかだったこともあって、ゆっくり座って頂くことも出来ず、終始立ち話で失礼致しました。

設計ご担当から開発にまつわる詳しい話を伺い、早速フォノイコ E-1 の結線をして試聴に臨みます。レコードはいつも聴き慣れたウルフ・ヘルシャー独奏によるコルンゴールドのヴァイオリン協奏曲(独EMI)。
最初の音が出た瞬間から、「これはいいぞっ!」の気配。10秒ほど聴けば、それに間違いないことを確信出来ました。
価格はジャスト20万円ですが、音と内容はビックリ、遥かにその範疇を超えています。

このE-1 はソウルノート・ブランドの10周年記念シリーズの一環ですが、その入れ込みようは半端じゃありません。
現在そのラインナップはインテグレーテッドアンプ2機種,CDプレーヤーとこのフォノステージですが、セパレートアンプの予定もあるとか。
いずれも10~20万円(最も高いのがE-1 です)とエントリークラスの価格帯ながら、2倍以上の価格帯の製品と聴き比べてもそれらを凌駕するでしょう。
まさに下克上モデル群です。
順次ご紹介していきますし、近々試聴会も企画していますので、乞うご期待!
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